EE.UU.: California considera prohibir el uso de teléfonos celulares en las escuelas
junio 20, 2024
Autor: URPI La Hora
EE.UU.: California considera prohibir el uso de teléfonos celulares en las escuelas

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El gobernador de California, Gavin Newsom, ha lanzado una ambiciosa propuesta para prohibir el uso de teléfonos celulares en las escuelas del estado, uniéndose a un movimiento nacional destinado a combatir las distracciones y el ciberacoso en el ámbito escolar.

La iniciativa de Newsom busca imponer restricciones estrictas al uso de dispositivos móviles durante la jornada escolar, en un esfuerzo por mejorar el ambiente educativo para los más de S/ 5,5 millones de estudiantes de escuelas públicas en California, en Estados Unidos.

Política de restricción de celulares

Muchos distritos escolares de California ya tienen políticas que restringen el uso de teléfonos celulares, pero su aplicación ha sido un desafío constante para los profesores y administradores. En Los Ángeles, por ejemplo, los estudiantes tienen prohibido usar sus teléfonos durante las clases, pero pueden usarlos durante los recreos. Sin embargo, la junta escolar del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles votó a favor de una prohibición más estricta que podría entrar en vigor en enero, eliminando el uso de teléfonos durante todo el día escolar.

Esta decisión ha generado diversas reacciones. Algunos padres se han mostrado preocupados por la posibilidad de perder contacto con sus hijos en caso de emergencias, como tiroteos escolares. Además, los sindicatos de docentes han expresado reservas sobre la carga adicional que supone hacer cumplir estas políticas, aunque también reconocen los beneficios de reducir las distracciones en el aula.

Gavin Newsom ya había firmado previamente una legislación en 2019 que autorizaba, pero no exigía, a los distritos escolares adoptar prohibiciones de teléfonos celulares. En 2022, firmó una ley de seguridad en línea que requiere que los sitios web y aplicaciones instalen protecciones para los niños, y ha instado a la industria tecnológica a apoyar estas medidas.

Reducción de distracciones y prevención del ciberacoso

Newsom, quien es padre de cuatro hijos en edad escolar, anunció que trabajará con los legisladores estatales este verano para promulgar esta prohibición.

«Cuando los niños y adolescentes están en la escuela, deben concentrarse en sus estudios, no en sus pantallas», afirmó en un comunicado. Este esfuerzo sigue la tendencia de otros estados y grandes distritos escolares que ya han implementado medidas similares. Estados liderados por republicanos, como Florida e Indiana, ya han instituido restricciones, y Nueva York planea una prohibición estatal a partir de 2025.

La creciente preocupación por la salud mental de los adolescentes ha sido un factor crucial en esta decisión. El cirujano general de Estados Unidos, Dr. Vivek Murthy, destacó recientemente que los adolescentes que pasan más de tres horas diarias en redes sociales tienen el doble de riesgo de sufrir síntomas de ansiedad y depresión.

«El uso diario promedio en este grupo de edad es de 4,8 horas», escribió Murthy en un artículo de opinión para The New York Times.

Impacto en los escolares

El impacto potencial de la prohibición de teléfonos celulares en las escuelas es significativo. Un estudio de Common Sense Media encontró que el 97 % de los adolescentes usan teléfonos celulares durante la jornada escolar, mientras que una investigación del Pew Research Center reveló que el 72 % de los profesores de secundaria en Estados Unidos consideran que las distracciones con teléfonos móviles son un problema importante en las aulas.

Controversia

La implementación de esta prohibición no será sencilla. George McKenna, miembro de la junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, votó en contra de la propuesta, argumentando que los maestros ya enfrentan dificultades para hacer cumplir las restricciones existentes y que los padres deben poder contactar a sus hijos durante emergencias. Sin embargo, Nick Melvoin, otro miembro de la junta, comparó la propuesta con las advertencias en las cajetillas de cigarrillos que lograron reducir significativamente el número de fumadores.

La votación de la junta escolar de Los Ángeles para prohibir los teléfonos inteligentes afectará a más de medio millón de estudiantes en más de 1400 escuelas, subrayando la magnitud del cambio propuesto. Mientras tanto, la comunidad educativa y los padres de familia observan de cerca cómo se desarrollará esta iniciativa, que podría servir de modelo para otras regiones del país.

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